Legger høner egg hver dag og har det alltid vært slik?

· 21. august 2018
Disse fjærkreene gjør faktisk dette hver dag, men kun når de er i fangenskap. Dette er ikke mulig takket være hanens tilstedeværelse, men er forårsaket av hønens hormonelle syklus.

Det er et par variabler som vil påvirke antallet egg som fugler legger og frekvensen av dette. Noen fugler, som for eksempel Trosten, venter til forholdene er tilstrekkelige for å kunne oppdra sine unger før de legger egg. Andre fugler igjen, som Gransangeren, legger sine egg kun en gang i året. Når det gjelder hønen er det et par spørsmål vi ønsker å vite svaret på. Hvor lang tid tar det før hun legger egg? Hvor mange egg legger hun? Legger høner egg hver dag?

Historien til verpehøns

Svaret er ja, høner legger egg hver dag. Dette avhenger ikke av om man har en hane tilgjengelig eller ikke. Det som avgjør hyppigheten av egg er hønenes egne hormonelle syklus. Hønene man finner på gårder den dag i dag, er å regnes som et produkt av genetisk utvalg som har en lang historie.

Historien om kyllingen og egget begynte i Asia for 9.000 år siden. Rasen Gallus Bankiva la 12 egg en gang per år. Egg som en form for matkilde begynte å spre seg i den europeiske befolkningen på slutten av det 19. århundre. Dette førte til en reduksjon i mangfoldet av disse fuglene.

Kyllinger av rasene New Hampshire og Leghorn er de som blir benyttet mest av fjærfe-industrien. Både for deres egg og deres avkom. Selv om disse kyllingene pleide å kun legge 12 egg årlig i begynnelsen, estimeres det at de den dag i dag legger rundt 300 per år.

Årsaker til at høner legger egg hver dag

Er egg en del av hønens syklus?

Hvorfor legger egentlig høner egg hver dag? Disse dyrene blir født med rundt 4000 follikler, eller fremtidige egg, i deres venstre eggstokk. Når de er mellom fire og seks uker gamle, begynner eggstokkene med sin syklus. Hønens hormonelle syklus varer i 10 uker.

I hver syklus så modnes det opptil 10 egg. Grunnen til at verpehøns legger egg så ofte som hver 24. eller 26. time, er fordi man sørger for at disse periodene overlappes. Levetiden til denne konstante og komplekse syklusen er på to år. Dette er altså tiden verpehøner regnes for å være «et hensiktsmessig liv».

Hvordan blir en hønes egg til?

Tilstedeværelsen av lys vil generere en segregering av hormoner hos hønen. Dette gjør at en folikkel frigjøres. Sagt med andre ord, hønens kropp er forberedt på å reagere som følge av stimulansen som den mottar fra solen. Modningen av follikelen begynner inne i eggeplommen.

Etter ti dager vil man ha en eggeplomme. Denne vil bestå av en ansamling av ulike næringsstoffer som glukose, vann, fett og proteiner. Hvis egget blir befruktet vil de ulike næringsstoffene i eggeplommen utvikle seg til en kylling. Det skal legges til at det tar 21 dager før denne prosessen er ferdig og det har utviklet seg en kylling inne i egget.

Fargetonen på eggeplommen vil avhenge av kvaliteten på hønens fôr. Det blir utviklet en klar, geléaktig substans rundt eggeplommen. Denne er der for å beskytte embryoet.

Høner legger faktisk egg hver dag

Etter 25 timer er eggeplommen klar til å forlate eggstokken. Egglederen, som er ca. 60 cm lang, danner tre ulike lag med eggehvite gjennom en frigjøring av ulike proteiner. Når egget befinner seg i livmoren, tar det omtrent 14 timer før eggeskallet er utviklet.

Dette beskyttende skallet består av kalsiumkarbonat og det har porer som slipper inn luft. I sluttfasen vil disse porene lukkes. På denne måten forhindrer man at bakterier kan trenge inn i egget når hønen legger dette. Fargen på skallet bestemmes av pigmenteringen til de ulike mineralene som dekker skallet.

Fjærfe-industrien: hønene legger egg hver dag

Skapelsen av hvert eneste egg forutsetter en ekstraordinær kompleksitet. Det ville være umulig for en høne å legge mer enn ett egg om dagen hvis den ikke levde i fangenskap. Faktum er at frie høner, som lever i en naturlig tilstand, ikke legger så mange egg som de hønene som lever i fangenskap.

Personer som har hønsehus og som er en del av fjærfe-industrien tar i bruk visse spesifikke enheter. Disse tvinger hønenes organisme til å konstant produsere nye egg. I tillegg til dyreetikk, er det verdt å sette spørsmålstegn ved kvaliteten til dette produktet.

På den ene siden holdes hønene i fangenskap med lysene på 24 timer i døgnet. På grunn av dette, vil deres organisme bestandig tro at det er dagtid. De utløser derfor konstant nye follikler. På den annen side, siden hønene ikke bygger sitt eget rede, er mange av dem ubevisste på sine egg. Dette generer et behov hos hønene for å legge nye egg gang på gang på gang.