Hvem er Jane Goodall?

· 6. august 2018

Jane Goodall er uten tvil en av historiens mest innflytelsesrike kvinner. I tillegg er hun en av de største aktivistene for konservering og beskyttelse av dyr. Allikevel er hennes historie lite kjent i forhold til alt det flotte arbeidet hun har gjort.

Jane Goodall, en kvinne i jungelen

Jane ble født langt unna Afrika, i den travle byen London. I løpet av barndommen utviklet hun en dyr kjærlighet for dyr og en stor interesse for Afrika. Dette skulle bli starten på hennes livs store eventyr.

Unge Jane Goodall, som ikke hadde studert dyr i det hele tatt, endte opp med å hjelpe paleontologen Louis Leakey i Afrika. Leakey så raskt at Goodall hadde potensiale til å studere ville dyr. Han sendte derfor henne og moren hennes til Tanzania.

Sjimpanse

Jane ble en av de første forskerne på dette feltet. Hun bodde også på et fiendtlig sted hvor kvinnelige forskere knapt var hørt om. Igjen og igjen beviste allikevel Jane at hun hadde potensiale, både ovenfor samfunnet og de andre forskerne.

En annerledes primatolog

Jane Goodall begynte å observere sjimpanser uten å ha studert dem tidligere. Dette betydde at hun kunne observere dem uten å være forhåndsdømmende og uten å ta hensyn til eventuelle konklusjoner andre forskere hadde kommet frem til før. Dette var også tiden da forskere mente at dyr var vesener som ikke hadde følelser.

Mentoren hennes, Louis Leakey, sendte henne vekk så hun kunne ta en doktorgrad i etologi. Dette var uten at hun hadde studert ved noe universitet tidligere. Goodall arbeidet med avhandlingen sin i fem år mens hun studerte sjimpanser i Gombe nasjonalpark, som fortsatt er åpen, femtifem år etter at den ble opprettet.

Sammen skulle de såkalte Leakey’s engler (Galdikas, Goodall og Fossey) oppdage viktige ting innenfor deres respektive felt. Orangutanger, sjimpanser og gorillaer. Dette ga primatologi et mer empatisk, strengt og feministisk synspunkt.

Jane ble en av de første forskerne på dette feltet. Hun bodde i et fiendtlig sted der kvinnelige forskere var sjeldne. Igjen og igjen beviste potensialet hennes ferdighetene hennes ovenfor andre forskere og det lokale samfunnet.

Dyreadferdsrevolusjonen

Men Janes forskning stanset ikke med doktorgraden hennes. Hun motbeviste en rekke teorier som det vitenskapelige samfunnet forsvarte på den tiden. For eksempel beviste hun at sjimpanser har utviklet noen av de mest utrolige jaktteknikkene i dyreriket. Hun beviste også at de ikke bare var vegetarianere.

Hun endret også vårt konsept om hva det er å være menneske. Frem til Jane Goodall begynte mente forskere at mennesker var den eneste arten som kunne lage redskaper. Mennesker ble definert som skaperne av redskaper. Og dette var noe intet annet dyr kunne klare.

Jane oppdaget at sjimpanser bruker grener for å nå inn i maurtuer. Dette ledet an for et helt nytt felt innenfor etologien. Takket være Jane Goodall vet vi i dag at bruken av redskaper er mye mer spredt enn vi mente før.

Jane Goodall

Janes studier viste at sjimpanser har forskjellige personligheter. Denne oppdagelsen mottok mye oppmerksomhet på sin tid. Hun var overbevist om at dyr hadde følelser. Hun hadde selv bevist at de hadde det ved å studere hunder og mest sitt eget kjæledyr.

Aktivisten Jane Goodall

Jane begynte å legge merke til ødeleggelsen av skoger i naturreservater. Hun begynte å skjønne at sjimpansen og andre dyr led på grunn av mennesker. Også langt unna det idylliske stedet der hun bedrev sin forskning.

Dette førte til at hun begynte å besøke forskningslaboratorier som eksperimenterte på primater. Hun besøkte også sirkuser og naturreservater. Når hun gjorde dette begynte hun å se hvordan arten hun elsket så høyt ble behandlet. Fanget, behandlet som kjæledyr, solgt til sirkuser eller brukt i grusomme eksperimenter. Hun bestemte at hun ikke lenger kunne se en annen vei. Det var slik hun ble til den aktivisten vi kjenner til i dag.

På dette tidspunktet forlot Jane forskningen sin i Gombe og lot teamet sitt ta over. Hun begynte å dra verden rundt for å snakke ut mot dyremishandling og for konservering. Hun tilbringer nå mesteparten av året som vert for konferanser og reiser verden rundt for å fremme denne saken.

Faktisk grunnla hun Jane Goodall-instituttet for å støtte denne aktiviteten. Hun startet også Roots and Shoots-prosjektet som lar barn over hele verden komme med forslag og ideer til hvordan vi kan beskytte dyrene. I dag lener Jane seg på håpet om at den nye generasjonen vil unngå globale økologiske katastrofer.