Hunder har følelser: Er det fantasi eller virkelighet?

· 31. juli 2018

Alle som har hund eller har hatt det på et eller annet tidspunkt vet at hunder har følelser. De føler kjærlighet på en uskyldig og uselvisk måte. Mange mennesker mener at det er ren fantasi at dyr har følelser. Andre mener at følelser er en slags «feil» noen hunderaser har utviklet etter å ha blitt temmet gjennom flere tusen år. De sier at følelser er en lært adferd, en adferd som gjør at de kan sørge for at mennesker mater dem og passer på dem.

Hunder har følelser

Starten på studier og undersøkelser

Forskere har lenge sagt at hunder ikke har noen genuine følelser relatert til oppførselen deres. Men da etologi (en gren som forsker på dyrs adferd) dukket opp i det tjuende århundre begynte saken å bli ordentlig undersøkt.

Selv om studier viser at hunder kan føle kjærlighet er det en del mennesker som ikke aksepterer disse resultatene. Hunder viser også andre følelser, sånn som glede og tristhet. I tillegg klarer hunder fint å identifisere disse følelsene hos andre hunder og hos mennesker.

Hunder har komplekse hjerner som er i stand til mer enn simple reaksjoner på positiv og negativ stimuli. Det mest overraskende er at prosesseringen av følelser i hjernen til en hund er like kompleks som hos mennesker. 

Oksytocin: «kjærlighetshormonet»

En av de mest interessante oppdagelsene var at hunder (og katter) produserer oksytocin. Dette hormonet er med på å aktivere kretser i hjernen som er knyttet til positive følelser, sånn som kjærlighet.

Det at dette kjemikalet er til stede i hjernen, både hos dyr og hos mennesker, spiller en viktig rolle i etableringen av nære bånd mellom mødre og barna deres. I tamme hunder så påvirker oksytocin sterkt dere søte, sosiale vesen og hvordan de bygger bånd med eierne sine.

Hunder føler kjærlighet, men bare ovenfor de som fortjener det

Etologer, nevrobiologer og andre spesialister fant også ut at en hunds evne til å føle kjærlighet er basert på skjønn. Dette betyr at noen hunder er mer kjærlige enn andre. Hunder er ikke blindt snille og søte mot alle mennesker.

Hundeeiere som bruker vold til å «trene» hundene sine eller som mishandler dem på noe vis vil skape frykt og angst i dyrene sine. Disse hundene vil ikke nødvendigvis føle kjærlighet for eierne sine.

Familie og flokk er det samme

Selv om det er veldig triste unntak så sørger de fleste familier som adopterer hunder for å gjøre kjæledyret til et fullverdig medlem av husholdningen. I noen tilfeller kan det til og med hende at hunder har flere privilegier i huset enn noen av menneskene de bor sammen med.

Hunder har stor respekt for eierne sine og behandler dem som en del av familien eller flokken. Det er derfor hunder har så sterke livslange bånd med eierne sine. Mange hunder er villige til å ofre livet for de menneskene de er glad i.

Hunder føler kjærlighet, glede, tristhet og sjalusi

Etologer prøver å finne ut hvordan og om hunder føler forskjellige følelser. Hva ligger bak kjærligheten og gleden de viser? Studier viser at hunder kan bli kjempeglade eller sørge etter forskjellig stimuli fra miljøet rundt dem. Hunder kan også kjenne igjen disse følelsene i folk.

En hunds naturlige instinkt er å prøve å trøste og støtte menneskene rundt dem som er tydelig opprørt. Hunder prøver til og med å trøste opprørte fremmede.

Følelsene til eieren av hunden kan også påvirke hundens følelser. Hvis menneskene rundt hunden er glade vil den bli opprømt og nesten virke som om den smiler. Som hos mennesker, så er sjalusi en av de vanskeligste følelsene å skjule for hunden.

Lykkelig hund

Hvordan viser hunder kjærlighet?

Mange hunder er veldig tydelige når de viser kjærlighet og andre følelser. En av de mest åpenbare tegnene på at hunden din elsker deg er at den logrer veldig med halen når den hilser på deg. Andre typiske tegn er at den slikker deg på hendene og ansiktet og tigger deg om å leke.

Hvis et familiemedlem er sykt vil en hund helst være ved deres side hele tiden. Den vil være der for å trøste og støtte dem.