Det imponerende morsinstinktet hos dyr

18. juni 2019
Selv om det ikke er deres egne barn det gjelder er morsinstinktet hos dyr så sterkt at de tar vare på de yngste i flokken som om det var deres egne. 

Hvis du trodde at man ikke finner morsinstinktet hos dyr, men bare hos mennesker, tok du kraftig feil. Mange forskjellige arter kan demonstrere et morsinstinkt som er like sterkt eller sterkere enn det vi finner hos mennesker. På tross av det finnes det mange som hevder at dyr ikke har følelser …

Hvor kommer morsinstinktet hos dyr fra?

Man sier at naturen er klok. Dette vises mer og mer jo bedre vi blir kjent med verden. Akkurat som mennesker har også dyr et innebygd morsinstinkt. Det er nesten som om vi har en chip i hjernen som forteller oss at vi må ta vare på og beskytte de mest forsvarsløse i flokken vår.

Jenny Holland, en samarbeidspartner hos National Geographic og en spesialist i biologi og kommunikasjon mellom dyr, bekrefter at det er slik et dyrs hjerne fungerer. Det virker som om de er programmert til å ta vare på hverandre, ikke bare for å være snille, men for å bevare arten. 

Det som er interessant er at dette morsinstinktet også erfares på tvers av arter. Mange dyr er villige til å adoptere og ta vare på andre forsvarsløse dyr, selv om de ikke er like eller har samme adferd. Husker du eventyret «Jungelboken»? Vel, det var faktisk ikke bare fantasi eller fiksjon. Naturen kan faktisk fungere på den måten.

morsinstinktet hos dyr

For eksempel har man oppdaget at hvaler er skapninger som vil ta vare på andre dyr som trenger hjelp. Delfiner har blitt funnet blandet inn i gruppene deres så vel som andre dyr som har blitt reddet fra fiskegarn, som har blitt skadet eller som har kommet bort fra foreldrene sine.

Denne endringen i dyreriket virker som om den skjer mens dyret ammer og dermed har høyere nivåer med oksytocin. Det gjør at bånd mellom dyrene enklere oppstår. 

Dette skjer også blant sjimpanser, løver, elefanter og mange andre dyr. Å se eksempler på dette om og om igjen minner oss på at dyrene fremdeles har mye å lære oss og kan hjelpe oss å bli bedre mennesker. Syns du ikke det?

Eksepsjonelle tilfeller som viser morsinstinkt

Elefanter har et fantastisk morsinstinkt. Hunnene og barna tar seg som regel rundt i flokker. De går i sirkler med yngstemann i midten for å ta vare på og beskytte dem. Selv følgelig har hver elefant sin egen mor, men hvis en av dem mister moren sin vil resten av flokken adoptere han. De lar ikke det unge dyret være alene eller hjelpeløs før han blir voksen.

Selv om elefanter er rolige og edle dyr, kan de være skremmende dyr hvis noe truer barna deres. Det samme gjelder dovendyr. Selv om mange ikke vet det har dovendyret fått sitt navn bare på grunn av sin fart og ikke sin adferd. 

morsinstinktet hos dyr

Dovendyret er faktisk ikke dovent, men de har små mengder med energi. Derfor må de være forsiktige med hvordan de bruker energien fordi de må spare den til de virkelig trenger den. For eksempel kan energien bli veldig nødvendig hvis de må beskytte barna sine. I disse øyeblikkene hvor barna er truet, kan de bruke alt de har av energi for å beskytte og redde de små. På bare noen få sekunder kan de dele mange rovdyr i to med de lange klørne sine.

Morsinstinktet hos dyr kan man også finne et godt eksempel på hos kenguruer. Ikke bare beskytter de barne sitt ved å bære det rundt i en pung i flere måneder, men de kan også drepe en hver som prøver å skade dem med et enkelt spark. 

I tillegg, som med hvaler og elefanter, vil en kenguru som finner en forlatt, hjelpeløs baby putte den i pungen sin. De vil fortsette å ta vare på babyen helt til den kan ta vare på seg selv.

Isbjørner, løver, tigere og mange andre arter har lignende morsinstinkt. Når man sier at «mødre kan bli som dyr når de beskytter barna sine» er det med god grunn.

BERNARDO, J. (1996). Maternal Effects in Animal Ecology. American Zoologist. https://doi.org/10.1093/icb/36.2.83

Uller, T. (2010). Maternal Effects in Mammals. Animal Behaviour. https://doi.org/10.1016/j.anbehav.2010.03.020

Bolwig, N. (1959). A Study of the Behaviour of the Chacma Baboon , Papio ursinus. Behaviour.