Utryddede hvaler oppdaget utenfor kysten av Spania

· 27. november 2018
Forskere ved Universitetet i Cadiz har oppdaget nærværet av disse hvalene - som dateres tilbake for mer enn to tusen år siden - nær Tarifa, hvor romerne hadde den gamle byen Baelo Claudia. Sørkaperen og gråhvalen parret sannsynligvis i Middelhavet.

Takket være arkeologi blir utryddede hvaler oppdaget over hele verden. På samme måte som den europeiske gaupen bebodde den iberiske halvøy, var det en gang en hval som levde utenfor den spanske kysten for hundrevis av år siden.

Utryddede hvaler utenfor den spanske kysten

For mer enn 2000 år siden, i begynnelsen av det romerske imperiet, var Middelhavet hjemmet for to hvalarter som ikke lenger svømmer i disse farvannene.

Fossiler av sørkaper og gråhvaler ble oppdaget ved Middelhavskysten ved Baelo Claudia, en gammel romerske by nær Tarifai Spania.

I det minste er dette hva forskere ved Universitetet i Cadiz sier, som har analysert beinene de fant i Baelo Claudia, en av de romerske middelhavshandelssentrene. Denne beliggenheten var kjent for behandling av fisk, ved å salte dem og ekstrahere olje fra dem.

De to hvalartene som er oppdaget er den sørkaper (Eubalaena glacialis) og gråhval (Eschrichtius robustus).

Mens sørkaperen kun svømmer i de mer ekstreme havene på planeten, lever gråhvalen nord for Stillehavet. Derfor har de to artene tilbrakt hundrevis av år borte fra europeiske kyster.

Romere og utryddede hvaler

Begge artene kom sannsynligvis til Middelhavet for å parre seg, noe som ville resultere i den store samlingen av hvaler på denne breddegraden.

For at dette skulle skje, måtte hvalene komme inn gjennom Gibraltar, der byen Baelo Claudia befant seg.

Romerne var veldig gode til å utnytte havets dyp, og de tjente på ressurser som tunfisk. Derfor er det ikke rart å forestille seg at de også jaktet hvaler.

Romerske ruiner

Nye teknikker gjorde det mulig for arkeologer å finne skjelettet av en gråhval i en asturisk landsby, fra en tid før den romerske invasjonen, da hvalfangstindustrien var god på den kantabriske kysten i middelalderen.

Like interessant som det kan høres ut, er forskerne fortsatt usikre på om disse funnene virkelig betyr at romerne jaktet på hvaler.

Sannheten er at mange utryddede hvaler har blitt funnet langs flere kyster. Dette er bare én av grunnene til at det er viktig å beskytte hval.

Baskiske hvalfangere og utryddede hvaler

I Spania kan restene av utryddede hvaler dateres tilbake til den gang den baskiske hvalfangstindustrien blomstret. Baskiske hvalfangere var en av de første i Europa til å gjøre den til en industri. De fikk oljen fra disse dyrene, samt bein og kjøtt.

Faktisk ville baskerne reise hele veien til Island for å utnytte denne ressursen i middelalderen. De opprettet til og med et språk som kalles baskisk-islandsk pidgin.

Til tross for dette endte forholdet mellom baskerne og islenderne dårlig. Frem til 2015 eksisterte det fortsatt en lov som gjorde det lovlig å drepe baskere på islandsk jord. Tydeligvis ble ikke dette sett da det var en middelaldersk lov.

Folk har hevdet at de baskiske hvalfangerne kom så langt som Amerika før Columbus. Selv om det ikke er noe bevis på dette, er det sant at de ofte seilte til Terranova (Canada) i begynnelsen av 1500-tallet.

Den baskiske flåten besto av tretti skip og 2000 jegere som jaktet 400 hval hvert år.

to hvaler under vann

Romerne: hvalfangere eller opportunister?

Disse funnene av utryddede hvaler, som kommer fra den romerske kysten, kan imidlertid overskygge den baskiske legenden.

Noen mener at dette er en klar indikator på at hvalfangstindustrien ikke begynte med baskerne, men med romerne århundrer før.

Sannheten er at det er lite bevis for å støtte denne teorien. Selv om romerne var i stand til å fange hval og andre fisk med små båter og harpuner.

Det synes mer sannsynlig at de bare fanget hvaler noen ganger, og mest sannsynlig da de allerede var strandet.

Disse to kystarter var lettere å jakte på enn andre store hvaler. Faktisk nevner den romerske historikeren og naturisten, Plinius den eldste, at han observerte spekkhoggerjakt i Cadiz, noe som ville være umulig i dag.