Den mumifiserte ulvungen i Canada

9. juni 2019
Denne ulven ble funnet ved siden av et mumifisert reinsdyr. De ble funnet nær et vulkansk lag av stein som er rundt 80.000 år gammelt.

Yukon-regionen i Canada er kjent for sine gullgruver. Det er imidlertid ikke den eneste underjordiske skatten som finnes i den delen av verden. Nylig ble den perfekt bevarte mumifiserte ulvungen, som vi her skal fortelle om, funnet i området. Noen få meter unna det funnet var det også et mumifisert reinsdyr.

Noen gruvearbeidere, som gravde etter gull, fant de to mumifiserte dyrene i 2016. Forskere har jobbet ustanselig og utført et bredt spekter av tester på dem i to år.

Nå kan du nå se de mumifiserte dyrene som vises på Dänojà Zho Cultural Center i Dawson i Canada.

Selv om Yukon-regionen i dag hovedsakelig består av tett skog, var ikke dette tilfellet for lang tid siden. Under istiden var denne regionen frossen, tørr og ugjestfri. Flere dyr som reinsdyr, ulver, bjørner, og til og med ullhåret mammut og sabeltannkatter bodde der.

Den mumifiserte ulvungen

Det er mange gruveselskaper som detonerer bakken på jakt etter gull i nærheten av Dawson, men gull er ikke den eneste skatten som finnes. Gjennom årene har det blitt klart at regionen også er en gigantisk forhistorisk fossil kirkegård.

Gruvearbeidere finner stadig massive beinrester etter megafauna. Faktisk overrasket det ikke gruvearbeiderne så mye da de fant den mumifiserte ulvungen og reinsdyret.

Når de finner fossiler, vet de at de må rapportere funnene til ekspertene: paleontologene. Først fant gruvearbeiderne reinsdyret. Noen uker senere gjorde det samme teamet en ny oppdagelse. Bare noen få meter unna fant de da den mumifiserte ulvungen. Begge disse funnene hadde fortsatt hud, muskler og pels intakt.

Ulvungen er i nesten perfekt tilstand. Du kan fortsatt se noen detaljer på hodet, halen og potene, og hodet og pelsen er perfekt bevart. Når det kommer til reinsdyret ble bare torso, to fremre klover og hodet funnet.

En av paleontologene, Grant Zazula, snakket litt om funnene: «Vi vet at dette er den eneste mumifiserte ulven fra istiden som noen gang har blitt funnet i verden.»

Forskerne som forsker på disse prøvene er svært begeistret over den overraskende oppdagelsen. Paleontologer jobber for det meste med fossile bein, så å ha ekte hud og pels er virkelig fantastisk.

Hodet til den mumifiserte ulvungen

Senere eksperimenter

Vitenskapsteamets hovedinteresse akkurat nå er å gjøre DNA-testing. På den måten kan de finne ut hvor denne ungen passer inn med den etterkommere. De gjorde også en karbondatering ved å trekke ut små biter av hud fra begge dyr.

Testene ga noen overraskende resultater: begge fossilene var rundt 50.000 år gamle, noe som er så langt tilbake som karbondatering kan gå. Reinen ble funnet i et lag av vulkansk stein som er omtrent 80.000 år gammel. Noen av ekspertene ser dette som den mest nøyaktige indikasjonen på hvor gammel ulv- og reinsdyrfossilene egentlig er.

Dr. Zuzula fortalte at det fortsatt var mye forskning å gjøre med de to dyrene. For eksempel, ved å se på karbon og nitrogen i dyrenes hud og pels, kan de kanskje finne ut hva disse dyrene spiste.

Han sa også at det var rart å ha funnet disse mumifiserte dyrene i utgangspunktet. Det er åpenbart at det fortsatt finnes ulver og reinsdyr i dag, men det var ikke mange av dem i istiden. Små dyr kan vanligvis ikke overleve de kalde temperaturene.

At de overlevde er et mysterium for forskerne, men de håper at DNA-testene vil løse det. Resultatene kan bidra til å konstruere en modell av slektsforskningen deres. Å gjøre det vil hjelpe dem med å få en bedre idé om hvordan forhistoriske ulver utviklet seg til de som går på jorden i dag.

Den mumifiserte ulvungen i Canada

«Beinrester etter ulver fra istiden er relativt vanlig i Yukon, men å ha et dyr bevart med hud og pels er bare eksepsjonelt – det bare gjør at du vil strekke ut armen og klappe det. Det er et stemningsfullt innblikk i istidens verden», sier paleontologen Elsa Panciroli.

 Betydningen av disse fossilene

For Tr’ondëk Hwëch’in-folkene (områdets innfødte), er dette mer enn bare et arkeologisk funn. Begge dyrene er symbolske for regionen selv. Folk i Yukon har fått mat og klær fra reinsdyr i mange år.

Som for ulv bidro de til å opprettholde balanse i naturen. Sammen er de to dyrene et symbol på harmoni. Å ha funnet dem begge er som et tegn på å være forbundet med naturen, selv tusenvis av år senere.

Spectacular ice age wolf pup and caribou dug up in Canada – https://www.theguardian.com/science/2018/sep/14/spectacular-ice-age-wolf-pup-and-caribou-dug-up-in-canada