Istanbul: Kattenes by – her er katter velkommen overalt

· 22. november 2018
Selv om katter allerede var bodde i området, var det handelsskipene som førte til at antallet økte. Disse dyrene anses ikke som "skadedyr", og er høyt verdsatt av lokalbefolkningen.

Tyrkia har en rik historie innen vestlig sivilisasjon. Hovedstaden, Istanbul, har ofte blitt kalt verdens korsvei, men få mennesker vet at denne byen også har et annet navn: Kattenes by.

Fra Konstantinopel til Istanbul, århundrer med historie

Istanbul, opprinnelig kalt Konstantinopel av grunnleggeren, keiser Konstantin I, ble grunnlagt i det 4. århundre. Det var hovedstaden i det vestlige romerske imperiet, og i mange år var den hovedhavnebyen på grunn av Bosporus som skiller Europa og Asia.

Derfor ble byen kjent som «Verdens korsvei» fordi den forbinder flere kulturer i regionen. I dag er det kjent som Istanbul på grunn av det osmanske rikets ankomst. Sultan Mehmed II endret navnet sitt av politiske grunner.

Men hvor kommer kattene inn i det totale bildet? Vel, katter var allerede innfødte i området, men på grunn av ankomsten av handelsskip ble mange flere katter hentet til byen. Etter hvert som tiden gikk, kom flere og flere katter til byen og gjorde det til deres hjem.

Kjærligheten og hengivenheten som lokalbefolkningen viser til disse dyrene, er så stor at de er får lov til å henge rundt i de eldste bygningene. Derfor er katter en del av historien til byen sammen med byens historiske monumenter.

«De ville ikke flytte seg, selv om selve sultanen ville gå forbi.»

Nå kattenes by

Enten du sitter i en park eller du soler deg, vil du finne katter nesten hvor som helst i byen. De er virkelig kongene i byen og er ikke redd for å vise det.

katt ved siden av et bord

I det moderne Istanbul er det vanlig å se flokker med katter i grøfter og på hustak. Det finnes faktisk ikke et eneste sted hvor en katt ikke er å finne! Istanbul-kattene er byens ikoner, like mye som Hagia Sophia og Galata-tårnet.

Selv i de mest begrensede områdene i byen finner du katter. Lokalbefolkningen anser dem for å være godt selskap og lykkebringere. Selv rundt regjeringsbygninger vil du finne katter.

Tilstedeværelsen av så mange katter forstyrrer ikke lokalbefolkningen. Faktisk er de ofte veldig glade for å ha dem der, fordi de er gode rottejegere. Videre tror de i den islamske tro at profeten Mohammad var en katteelsker.

Istanbul er også kjent som kattens by fordi innbyggerne passer på dem. Det er nåværende lover som beskytter disse dyrene, til det punktet at lokalbefolkningen anser dødsfallet til en katt for å være et tegn på ond tro.

«Hvis du dreper en katt må du bygge en moské, så Gud vil tilgi deg.»

– Tyrkisk ordtak –

For alle besøkende i byen kan det være ganske overveldende å se så mange katter på ett sted. Men sannheten er at de bare er en del av befolkningen, sammen med et stort antall hunder, som også bor der.

katt ved siden av en sti

Kedi: dokumentarfilmen

Ordet ‘kedi’ på tyrkisk betyr ‘katt’, og hvis det ikke var klart nok, handler denne dokumentar om kattens liv i kattenes by. Ceyda Torun, regissøren av denne filmen, har tatt initiativet til å utforske kattens liv i hjembyen sin.

Dokumentarfilmen relaterer livet til forskjellige katter til forskjellige personligheter, alle av dem åpenbart innrammet av Istanbul og deres forhold til beboerne. Det er for tiden 150 000 katter som bor i byen, og hver katt er annerledes og unik.

Denne byens historie er knyttet til katter, og deres nærvær er nesten like gammel som dens grunnlegging. Hvis du planlegger å besøke byen en dag, husk å gi dem respekten de fortjener. Du vil bli fascinert over livet i kattenes by.