Pelsen til våre hundevenner: Kan en eldre hund få grått hår?

· 23. juli 2018
Noe som er sikkert er at dette er et vanlig tegn på aldring, men hvis det skjer for tidlig hos unge hunder så kan man stå ovenfor et helseproblem. Det er viktig å ta hensyn til at hunders alderdom starter når de fyller sju år.

En eldre hund kan ha grått hår, eller grå pels, og dette er et normalt tegn på aldring. Når det er sagt, når det i tidlig alder dukker opp små hvite hår hos yngre hunder så kan det være grunn til bekymring.

Vi vil nå analysere hva grått hår er og når utviklingen av disse vil være et varselsignal.

Hvorfor kan en eldre hund ha grått hår?

Grått hår er en følge av tap av pigmentering i hårstråene. Hvit- og gråtoner er i noen tilfeller en karakteristisk konsekvens som følge av nedgang i konsentrasjonen av melanin. Dette stoffet er blant annet ansvarlig for hudfargen og pelsfargen.

Når en hund blir eldre så reduseres produksjonen av et enzym som heter metionin. Dette enzymet er ansvarlig for nøytraliseringen av hydrogenperoksid. Dette er et vanlig fenomen som er forbundet med en naturlig slitasje som cellene lider av etter som årene går. Kroppen vil riktig nok fortsette å produsere dette stoffet som et produkt av metabolismen.

Og hva har så dette å gjøre med grått og hvitt hår? I praksis så hemmer hydrogenperoksid virkningen av enzymet som tillater produksjonen av melanin. Det vil si at når vi blir eldre så vil ikke denne høye konsentrasjonen av hydrogenperoksid tillate kroppen å fortsette å produsere melanin.

Ved fravær av melanin så vil hårstråene miste sin opprinnelige farge og de vil bli hvite eller grå. For et friskt og sunt menneske eller dyr så er dette en gradvis prosess og er forbundet med en naturlig aldringsprosess. Dette er årsakene til at eldre hunder kan ha grått hår på samme måte som eldre personer.

Grått hår hos yngre hunder: en grunn til bekymring

Noen hunder vil kunne utvikle grått hår før de fyller syv år, da de offisielt er betraktet som eldre hunder. Selv om dette kan virke som et morsomt aspekt for mennesker, så vil en tidlig forekomst av grått hår være en grunn til bekymring.

Grått hår hos yngre hunder

Vanligvis så vil en forekomsten av grått hår bety at hunden lider av en akselerert cellulær slitasje og kroppens «aldring» foregår raskere enn den burde. Dyret vil blant annet trenge næringsstoffer av bedre kvalitet.

Det er mange årsaker som kan føre til en akselerasjon av celleskader og det er også risikofaktorer knyttet til enkelte hunder. Vi vil nå se på hvorfor yngre hunder har grått hår selv om de ikke burde ha dette.

Hvorfor utvikler yngre hunder grått hår?

Stress og angst

For tiden så bekrefter eksperter at oksidativt stress er en realitet som akselerer celleslitasje og øker risikoen for mange sykdommer. Dette forklarer hvorfor mat og kosttilskudd med antioksidanter er enormt vellykket. Konsumeringen av disse er allerede godkjent av leger og ernæringseksperter.

På samme måte som hos mennesker, så vil våre firbeinte venner bli påvirket av en eksponering av for høye nivåer av stress og angst. Derfor kan en for tidlig forekomst av grått hår være et dårlig tegn på en ubalanse i våre følgesvenners mentale tilstand.

Det kan være mange faktorer som kan bidra til at våre hunder viser tegn på stress. De fleste av disse kan forebygges ved å vedta sunne vaner i hjemmet. Blant de mulige årsakene til stress hos hunder så kan vi finne følgende:

  • Å bo i et overbelastet miljø hvor man er utsatt for ugunstige forhold, vold eller negative emosjoner.
  • Mangel på fysisk aktivitet og en stillesittende rutine vil fremme en opphopning av anspenthet. Som en konsekvens av dette så kan hunden utvikle atferdsproblemer i tillegg til å lide av effekten av en for tidlig aldring.
  • Et ubalansert kosthold kan svekke immunforsvaret og fremme utviklingen av mange ulike sykdommer. Derfor er det en risikofaktor for økningen av oksidativt stress, celleskader og atferdsproblemer.
Årsaker til at noen yngre hunder har grått hår

Genetisk arv

Den genetiske faktoren kan være avgjørende når det kommer til en for tidlig forekomst av grått hår. På samme måte som hos mennesker så kan hunder arve anlegg for hvitt eller grått hår fra sine foreldre og besteforeldre.

Patologiske årsaker

Dessverre så kan noen patologier og metabolske sykdommer akselerere den naturlige slitasjen av hundens organisme. Blant de mulige symptomene så kan vi finne en for tidlig forekomst av grått hår.

Det vil derfor være viktig å kunne tilby tilstrekkelig med forebyggende medisin til våre venner. Det anbefales å foreta periodiske besøk hos en veterinær hver sjette måned.

Konklusjon

Eldre hunder kan ha grått hår og dette er et naturlig fenomen som forstås gjennom hundens aldringsprosess. En for tidlig forekomst av grått hår derimot kan være et tegn på en ubalanse i hundens organisme. Hvis din hund har grå hår før den fyller syv år så bør du ta den med til en veterinær for å verifisere hundens helsetilstand.