Er pangoliner ansvarlig for overføring av koronavirus COVID-19?

21. mars 2020
Stemmer det at pangoliner er ansvarlig for overføring av koronavirus COVID-19? Og hvis de er det, har dette viktige implikasjoner for håndteringen av denne sykdommen. Vi svarer på disse spørsmålene og mer i dag.

Når vi skriver denne artikkelen, undersøker det vitenskapelige samfunnet om pangoliner eller andre dyr er ansvarlig for overføring av koronavirus COVID-19 eller ikke. Det er viktig å påpeke at koronavirus har vært godt kjent i veterinærkretser i flere tiår.

Generelt smitter koronavirus fugler og pattedyr på en artsspesifikk måte. I denne forstand kjenner vi allerede til spesifikke stammer av koronavirus som smitter mennesker, hunder, katter, gnagere, kaniner, ilder, kyr, kalkuner og griser.

Nedenfor gjennomfører vi en kort oppsummering av hva vi vet om COVID-19 til dags dato.

Koronavirus og infeksjon hos mennesker

Forskere identifiserte først koronavirus på slutten av 1970-tallet. Siden den tid har de vært klar over eksistensen av fire CoV som smittet mennesker (HCoV). Disse stammene forårsaker milde infeksjoner, for eksempel forkjølelse.

Interessant nok har disse fire lavpatogenisitetene HCoV også koblinger til koronavirus som påvirker dyr. En rekke studier har analysert genomsekvenser som er tilgjengelige i dag. Disse studiene antyder at dyreartene nedenfor er de naturlige vertene eller reservoarene til disse stammene.

  • HCoV-HKU1: Gnagere er et naturlig virusreservoar.
  • HCoV-NL63: Flaggermus er et naturlig reservoar.
  • HCoV-OC43: Gnagere er et naturlig reservoar: Kveg er mellomliggende reservoarer.
  • HCoV-229E: Flaggermus er naturlige reservoarer: Alpakkaer er mellomliggende reservoarer.
Opprinnelsen til koronavirus

Svært patogene koronavirus for mennesker

Inntil årene 2002 og 2003 ble CoV ikke ansett som svært patogent for mennesker. Det var på dette tidspunktet et utbrudd av det akutte luftveissyndromet koronavirus (SARS-CoV) skjedde i provinsen Guangdong, Kina. Dette viruset spredte seg over hele verden.

Senere, i 2012, dukket det opp et annet høyt patogent koronavirus, Midt-Østen-respirasjonssyndrom (MERS-CoV) i Saudi-Arabia og andre land i Midt-Østen. I begge tilfeller var den generelle oppfatningen at viruset kom fra flaggermus. Dessuten antydet bevis på at disse artene er mellomliggende reservoarer av viruset:

  • SARS-CoV: Flaggermus, maskepalmemår (Paguma larvata)
  • MERS-CoV: Flaggermus, dromedarer
  • COVID-19: Flaggermus, mellomliggende reservoar ukjent

Gitt disse to prejudikatene, har forskere formulert hypotesen om at COVID-19 også kan være av animalsk opprinnelse. Faktisk garanterer genomsekvensanalyse at COVID-19 også oppsto i flaggermus. Mellomreservoaret er imidlertid ukjent.

En pangolin som går

Hva betyr det at pangoliner kan være et mulig mellomledd i overføring av koronavirus?

Normalt sprer virus seg blant dyr av samme art. Noen ganger kan virus gå gjennom en mutasjon og rekombinasjon og forårsake sykdom hos en annen art.

Det er viktig å vite at disse virusene kan spre seg fra dyr til mennesker på to hovedmåter:

  • Direkte fra den naturlige verten eller fra dens sekreter som er forurenset av viruset.
  • Gjennom en annen organisme som fungerer som mellomledd, eller reservoar.

Det er verdt å påpeke at genene til virus er atskilt i segmenter. Så et segmentert genom lar virus av forskjellige arter blande seg sammen eller rekombinere for å skape nye virus. Oftest i disse tilfellene smitter virusene av to forskjellige arter samme person eller dyr på samme tid. Denne hendelsen er kjent som co-infeksjon.

Som et resultat har det nye viruset nye egenskaper. For eksempel kan det være i stand til å smitte mennesker og spre seg lett fra en person til en annen, forårsake en pandemi. Gitt den nye virusstrukturen, vil de fleste ha liten eller ingen beskyttelse mot infeksjonen.

Er pangoliner ansvarlig for overføring av koronavirus?

Epidemiologiske studier avdekket at mange av de første pasientene ble utsatt for ville dyr i engrosmarkedet for sjømat i Wuhan. Dette stedet er det største sjømatmarkedet i sentrum av Kina. Der viser de forskjellige arter av flaggermus, bison, slanger, kinesiske bambusrotter, etc.

Det er ofte vanlig at de selger forskjellige raser av katter, piggsvin, hunder, fugler og andre husdyr. Disse markedene er kjent som «våtmarked». Dette fordi de tradisjonelt sett er steder der de selger døde og levende dyr utendørs.

Det er lett å forestille seg at blodet og andre kroppslige væsker som stammer fra forskjellige dyrearter representerer en eksepsjonell kilde til smitte.

Det er viktig å fremheve det faktum at pangoliner ikke var på listen over dyr på markedet. Dette er kanskje fordi kommersialiseringen av dette dyret er ulovlig. Og siden 1. januar 2020 har Wuhan South China Seafood Wholesale Market, som det også kalles, blitt stengt etter pålegg fra kommunestyret i Wuhan.

Bevis som støtter pangoliner som er ansvarlig for overføring av koronavirus

En gruppe nordamerikanske forskere gjorde en viktig oppdagelse angående COVID-19. De identifiserte en høy likhet med genomsekvenser mellom COVID-19 og et genom av koronavirus rekonstituert fra en pangolin-database.

En annen gruppe fra University of Hong Kong isolerte virus ved bruk av pangoliners vev. Deres analyse av sekvensene av virale genomer bestemte tilstedeværelsen av to nye koronavirus. Disse genomene har en likhet på omtrent 85,5 til 92,4 prosent med COVID-19.

Nylig har forskere i Guangzhou, Kina, antydet at pangoliner (Manis pentadactyla) er de sannsynlige mellomleddene for COVID-19 for mennesker. Dette forslaget stammet fra deteksjonen av CoV i pangoliner som ser ut til å være nært relatert til COVID-19.

Denne informasjonen kommer fra erklæringen fra dekanen fra China Agricultural University i Beijing. Hans erklæringer er imidlertid ikke rapportert i noen vitenskapelig artikkel. Det er derfor viktig å håndtere informasjonen med forsiktighet, siden genetisk analyse fortsatt pågår.

Hvis pangoliner er ansvarlig for overføring av koronavirus, hvordan gjør de det?

Pangolin er det mest trafikkerte dyret på planten. Dette lille pattedyret er unnvikende, har nattaktive vaner og har skjellende hud. Dessverre eksisterer det en folketro om at de forskjellige delene av kroppen deres har helbredende egenskaper i tradisjonell medisin. Dette refererer spesielt til skjellene deres, men også foster, bein og klør. Hvis pangoliner er ansvarlig for overføring av koronavirus, vil det være på grunn av måten mennesker bruker dette dyret.

Avsluttende merknad

COVID-19 er et utmerket eksempel på den nære sammenhengen som eksisterer mellom dyrenes og menneskers helse, økosystemets tilstand og menneskelige vaner.

I dag erkjenner vi det faktum at mange virus har eksistert i naturlige reservoarer i lang tid. Vi anerkjenner også at menneskelig aktivitet i stor grad har skylden for den konstante spredningen av virus fra naturlige verter til mennesker og andre dyr. Dette inkluderer moderne landbrukspraksis og urbanisering.

Derfor er den mest effektive måten å forhindre viral zoonose på, å opprettholde barrierer mellom naturlige reservoarer og menneskers samfunn.

Hvis pangoliner virkelig er ansvarlig for overføring av koronavirus, krever håndtering av disse dyrene betydelig forsiktighet. Derfor bør kommersialisering av dem være strengt forbudt i Kina og i resten av verden.

* Viktig merknad: 24. februar 2020 kom det nyheter om at pangoliner faktisk ikke er ansvarlig for overføring av koronavirus.